Tagarchief: mediteren

365 dagen mediteren

Het is al weer een half jaar geleden dat ik voor het eerst schreef over mijn headspace reis en mijn beginnende ervaringen met mediteren. Ik heb mezelf toen vastgebeten in het doel om 365 onafgebroken achter elkaar elke dag te mediteren met behulp van de app van Headspace. Gisterochtend heb ik mijn doel gehaald! En daar ben ik best trots op!

365 dagen mediteren

 

 

Is mediteren leuk om te doen, iedere dag weer?

Ehm… nee, niet altijd. De opbouw van de meditaties zijn elke dag en in ieder onderwerp hetzelfde. De verschillende onderwerpen hebben wel allemaal hun eigen visualisatie oefening maar voor veel onderwerpen komt het ook op hetzelfde idee neer. Het gaat dan ook om “training the mind”. Er wordt wel eens gezegd dat je 10.000 uren moet trainen om ergens écht heel goed in te worden. Of het nu gaat over voetbal, athletiek, jongleren, piano spelen of meditatie; je moet heel vaak dezelfde handelingen oefenen om ze onder de knie te krijgen. Mediteren moet je eigenlijk ook zien als training en sommige trainingen gaan nu eenmaal beter dan anderen. Ik zit nu op 110 trainingsuren (met een kwartiertje per dag gaat het nu eenmaal niet zo hard) dus dan kan je ongeveer nagaan waar ik sta 😉

Heeft mediteren mij helemaal zen, verlicht en vrij van gedachten gemaakt?

Haha, nee! Zeker niet! Dat is ook helemaal niet de insteek van meditatie. De grootste misvatting is dat het doel van mediteren is om je hoofd vrij te maken van gedachten. Maar… dat kan helemaal niet. Het doel van meditatie is om je juist bewust te zijn van een gedachte die langs komt dwarrelen en deze los te laten door je weer te focussen op de oefening. Een jaar geleden bracht ik ongeveer driekwart van de oefening door verstrikt tussen gedachten en opschrikkend als Andy (de stem van Headspace) weer iets zei. Nu dwalen mijn gedachten alsnog wel eens af, maar ik ben me er veel sneller van bewust en ik heb Andy niet meer nodig om mijn focus terug te brengen naar de oefening.

mediteren in Amerika

Waar mediteer ik dan nog voor?

Nou, in mijn eerdere blog van een half jaar geleden schreef ik al over een aantal dingen in mij die aan het veranderen waren. Zo ben ik me sneller bewust als ik afgeleid ben door gedachten of meegesleept wordt door emoties. Te laat komen is minder “een ding” geworden, voor zowel mezelf als voor anderen. En ik merkte toen al dat mijn hekel aan routineklusjes (huishoudelijke taken, administratie) begon af te nemen. Nu zijn daar nog een aantal opvallende zaken bij gekomen:

  • Ik voel me minder gehaast, vooral op plekken waar het heel vol en druk is. Ik heb altijd op een volle trap vanaf het treinstation of in een overvolle winkelstraat de neiging gehad om in sneltreinvaart om vervelende, langzame mensen heen te zigzaggen. Dat is dus nu weg. Soms voel ik de neiging nog wel maar daar ben ik me dan van bewust. Ik weet dat ik er niks mee op schiet. Ik loop alleen maar mezelf op te fokken en mogelijk anderen om me heen te irriteren omdat ik ze afsnijdt. Dus ik ga gewoon een versnelling of twee, drie lager. Fuck it.
  • Ik kan me beter afsluiten voor storende geluiden op de achtergrond. Er is bijvoorbeeld een heel irritant fluittoontje die veel telefoons (helaas nog steeds) maken als er een bericht binnenkomt. Dat fluittoontje werkt mij dus echt mega op mijn zenuwen. Net als het rammen op de knop om de deuren van de trein te openen als de knop nog niet groen is. Soms komt geluid sowieso harder of anders binnen dan normaal. En ik heb het afgelopen jaar beter geleerd om die geluiden er te laten zijn zonder ze te laten doordringen.
  • Ik ben me veel sneller bewust als ik me niet prettig voel in een bepaalde situatie en waarom. En nog belangrijker: ik handel er ook steeds meer naar. Als contact met iemand niet goed voelt, dan sluit ik me af of ik maak het bespreekbaar. Als ik het niet naar mijn zin heb op een feestje, dan ga ik naar huis. Als ik geen zin heb om mijn tijd te buigen naar de wensen van anderen, dan doe ik dat dus niet. Soms kan het heel simpel zijn.
  • Tot slot merk ik dat ik me beter bewust ben van mijn gevoel van verzadiging. Ik voel beter wanneer ik vol zit en stop dan met eten, hoe lekker het ook is. En ik voel ook beter wanneer ik echt leeg ben of gewoon lekkere trek heb. Daarnaast valt me op dat ik langzamer eet. Ik heb meer aandacht voor wat ik in mijn mond stop, kauw beter voor ik door slik, leg af en toe mijn bestek even neer. Zonder dat ik me heb voorgenomen om “vanaf nu mindful te gaan eten” ofzo.

Ga ik verder met mediteren?

Voorlopig in ieder geval nog wel. Ik vind de veranderingen die ik heb gemerkt in mezelf best bijzonder dus ik ben nieuwsgierig naar waar het nog meer toe kan leiden. Het is inmiddels een gewoonte geworden dus het kost me geen wilskracht om er mee door te gaan. Misschien ga ik het wel in een ander jasje steken door een andere app te gebruiken. Buddify schijnt ook een goede te zijn bijvoorbeeld.

Wil je ook kennis maken met mediteren? Ik mag weer 3 maanden gratis Headspace weg geven! Dus mocht je interesse hebben, laat het me maar weten.

Leren mediteren? Get some Headspace!

Vorige week vertelde ik over de mijlpaal die ik heb gehaald. Een half jaar lang (180 dagen) heb ik onafgebroken achter elkaar gemediteerd met behulp van de app en de site van Headspace. Deze week ga ik daar iets meer over vertellen. Want deze gewoonte inslijpen is niet bepaald van een leien dakje gegaan.

Zoals ik vorige week al vertelde begint de Headspace-reis met de gratis “take 10”. Dit zijn dus 10 geleide meditaties van 10 minuten die als doel hebben om je een beetje te laten proeven aan mediteren. “Take 10” is het eerste deel van de drie delen van de “Foundation”. Na deze 10×10 minuten volgen 10×15 minuten en 10×20 minuten. Het zitten in stilte wordt dus steeds wat langer en de stem van Andy begeleid je door je eerste stapjes in mediteren. Hij leert je de volgorde, waarop je de focus legt, wat te doen als je wordt afgeleid, enzovoort.

Als de fundering gelegd is en je wat ervaring hebt opgedaan dan gaat er een soort bibliotheek van onderwerpen open waarop je je meditatie kan richten. Deze onderwerpen bestaan uit 10 tot 30 sessies. Je kan bijvoorbeeld kiezen om aan je mentale gezondheid te werken (stress, slaap, zelfvertrouwen, bezorgdheid), je relaties te verbeteren (verandering, waardering, acceptatie) of je prestaties te optimaliseren (geluk, balans, focus, creativiteit). Binnen deze onderwerpen leer je verschillende visualisatietechnieken en het labelen van gedachten en gevoelens. Bij al deze onderwerpen kan je zelf kiezen of je de sessies 10, 15 of 20 minuten wil laten duren. Wat je het fijnst vindt heb je al in de Foundation gemerkt.

HS1

Inmiddels heb ik dus 187 dagen achter elkaar gemediteerd, maar in totaal aantal sessies staat op 278 keer. Al vanaf de eerste dag heb ik er moeite mee gehad om een gewoonte te maken van mediteren. Soms dacht ik er aan, maar vaak vergat ik het of kwam het er gewoon niet van. In eerste instantie wilde ik het ook niet met mijn vriend delen, want… wat zou die er van denken? Die zou me vast raar en zweverig vinden. Dus ik heb het nog een hele tijd voor mezelf gehouden. Het helpt dus niet als je iets een gewoonte wil maken waarvan je niet wil dat anderen het weten 😉

Om je te stimuleren om van mediteren een gewoonte te maken heeft Headspace een mooi systeem bedacht. Op je voortgangspagina staat hoeveel van de verschillende onderwerpen je al volbracht hebt en ook een teller van het aantal achtereenvolgende dagen die je gemediteerd hebt. Daarmee kan je een badge verdienen. Een soort sticker dus, die je vroeger op de basisschool ook kreeg als je netjes geschreven had of je la had opgeruimd. Super suf natuurlijk en je hebt er niks aan, maar het werkt wel! Headspace geeft zo’n badge als je 1, 3, 10, 15, 30, 90, 180 en 365 dagen achter elkaar hebt gemediteerd. Maar…. als je 1 dag mist, staat de teller weer op nul en begin je overnieuw.

HS2

Ik heb er al een hele tijd over gedaan om bij 10 dagen te komen en daarna nog een hele tijd om bij 15 dagen te komen. Want elke keer als ik een volle week of anderhalve week dagelijks had gemediteerd dan was er wel iets wat me uit mijn ritme haalde (een druk weekend, een volle werkdag) en dan begin je weer overnieuw met tellen. Toen ik eindelijk bij 15 onafgebroken dagen kwam kreeg ik een “persoonlijk” mailtje om me te feliciteren met deze mijlpaal en als cadeau kreeg ik een maand gratis gebruik van Headspace om weg te geven. Dat is erg leuk en je hebt er ook nog wat aan. En ik denk dat de badges gecombineerd met het mailtje en de kleine cadeautjes uiteindelijk geweest is wat me gemotiveerd heeft om door te zetten. Op een gegeven moment was ik gewoon te ver om op te geven. Ik wilde ook de 90 en de 180 dagen halen en nu ga ik dus voor de 365.

Inmiddels heb ik gevonden wat voor mij werkt. Ik mediteer in de ochtend, het liefst direct na het ontbijt. Als ik dat niet doe dan komt het er misschien niet meer van. ’s Avonds is de kans groot dat ik het vergeet of dat ik in slaap val. Dat is natuurlijk niet de bedoeling. Ik heb ook al op allerlei plekken gemediteerd. Meestal gewoon in een stoel (de eetkamerstoel of een stevige fauteuil) met een rugleuning. In kleermakerszit zitten is voor mij sowieso verre van comfortabel en als ik zonder rugleuning zit kan ik me minder goed ontspannen. Dan zak ik helemaal scheef of in elkaar. Maar ik heb ook gemediteerd met de app in de trein onderweg naar mijn werk, in mijn werkkamer, in hotels, in het vliegtuig en in de vrije natuur, zoals aan de rand van de Grand Canyon! Tien minuten vind ik net wat weinig en twintig minuten duurt me net iets te lang, dus kies ik voor 15 minuten. En soms ben ik te gehaast voor 15 minuten en dan doe ik een korte, losse tien minuten sessie tussendoor. Mijn ervaring is dat je er niet te moeilijk over moet doen, als je het maar elke dag doet.

Heasdspace

En hebben de bijna 70 uren (!!) die ik inmiddels ongemerkt mediterend heb doorgebracht daadwerkelijk iets veranderd? Volmondig: ja! Het zijn geen enorme dingen en het is niet van de ene dag op de andere, maar dit heb ik tot nu toe gemerkt:

  • Ik ben me veel sneller bewust als ik me laat afleiden door gedachten of word meegesleept door gevoelens.
  • Ik voel juist minder snel en minder heftig negatieve emoties (boosheid, irritatie) en ik laat deze emoties makkelijker en sneller los.
  • Ik voel me rustiger, kan me beter focussen op 1 ding tegelijk in plaats van 10 dingen tegelijk willen doen.
  • Ik stop met eten als ik vol zit, ook al is het eten nog zo lekker.
  • Ik vind het minder vervelend om ergens te laat te komen. Nou ja, ik vind het nog steeds wel vervelend, maar ik krijg er niet meer zo’n opgefokt gevoel van in mijn lijf. Te laat komen doe ik dan toch al wel, daar verandert mijn gehaast niks aan.
  • Ik heb aanzienlijk minder een hekel aan sommige huishoudelijke klusjes als afwassen en was ophangen/opvouwen. Ik kan de tijd die ze kosten veel beter relativeren.

Dit maakt me dus nieuwsgierig wat een jaar mediteren allemaal met me kan doen! Heb ik jou ook nieuwsgierig gemaakt? Ik heb twee keer een maand en ook nog een kwartaal Headspace om weg te geven. Ik deel dit graag met je!

Mediteren kun je leren

Al zeker een jaar of 3 stond het op mijn to-do lijstje: “iets met mindfulness of meditatie doen”.  Ik betrapte mijzelf er in toenemende mate op dat wanneer iemand me vroeg hoe het met me ging, mijn standaard antwoord werd: “Goed!… druk…!”. En ik hoor veel mensen om me heen datzelfde antwoord geven. Alsof het-druk-hebben een soort status symbool is. Ergens willen we het helemaal niet altijd druk hebben en meer rust in ons leven.

Sinds een paar jaar komt mindfulness steeds meer in de media en populaire bladen. Het beoefenen van mindfulness is het volledig aanwezig zijn in het moment, in plaats van leven op de automatische piloot. Wat dat ook maar mag betekenen.
En daar hebben we natuurlijk vooroordelen en plaatjes bij. Mediteren en mindful zijn gebeurt in kleermakerszit op een kussen, omringd door wierook en van die klankschalen. Tussen vrouwen met oksel haar en mannen met knotjes. Die natuurlijk vegetarisch eten, kruidenthee drinken en geitenwollensokken dragen. Toch?

En waarom zou je dat eigenlijk moeten willen? Meer mindful zijn? Volgens wetenschappelijk onderzoek naar meditatie en mindfulness zijn er echt wel duidelijke en meetbare voordelen aan. Door het beoefenen van mindfulness verbetert je aandacht en je concentratie. Je piekert en oordeelt minder. Je bent je meer bewust van spanning en ontspanning in je lichaam. Je wordt meer bewust van emoties in je lichaam en reageert minder heftig op emoties. Je wordt je bewuster van hoe je reageert, minder impulsief en meer compassie. Dat klinkt dan wel weer goed. Oke… misschien moet ik me daar dan toch maar eens in gaan verdiepen.

Goal-of-Headspace

Om te leren meer mindful te zijn schieten de cursussen als paddestoelen uit de lucht. Meedere malen heb ik overwogen om aan zo’n cursus mee te doen. En toch deed ik het elke keer niet. Zo’n cursus zou dan 8 weken moeten duren. Dat is nog te overzien. Maar dat wordt dan dus 8 keer een complete door de weekse avond. Hmm… dat is al minder. En als huiswerk moet je dan elke dag minimaal een uur in stilte zitten en een bodyscan doen en weet ik wat nog meer. Ja dáág! Daar heb ik dus echt geen tijd voor. Ik raak al gestresst bij het idee…

En toen ineens kwam Headspace op mijn pad. Headspace is het bedrijf van Andy Puddicombe. Andy is een expert op het gebied van mindfulness en meditatie en hij is de eerste persoon die mij helder en duidelijk heeft kunnen uitleggen en laten voelen wat mindfulness en meditatie is. En ook wat het niet is. Hij is ook de stem van de geleide meditaties van Headspace. Ik heb me aangemeld voor zijn gratis programma “take 10”. Tien minuten per dag zitten en niks doen dat moet toch wel te doen zijn. Na die 10 dagen (die ik volgens mij verdeeld heb over 20 dagen in plaats van 10 achtereenvolgende dagen) was ik uiteraard nog niet overtuigd van het effect, maar het intrigeerde me wel. Toen heb ik mezelf een jaarabonnement op Headspace cadeau gedaan. Het heeft een tijdje geduurd voor ik van dagelijks mediteren een gewoonte heb kunnen maken, maar het is me gelukt. Vandaag heb ik de mijlpaal van 180 dagen (een half jaar!) achter elkaar mediteren gehaald! In mijn volgende blog ga ik iets meer vertellen over Headspace en wat de effecten van dagelijks mediteren zijn voor mij. Maar om te vieren dat ik nu een aantal mijlpalen achter elkaar heb gehaald mag ik twee keer 3 gratis maanden Headspace weg geven! Dus mocht je daarin interesse hebben of meer willen weten over het onderwerp: laat het me weten!